原料的有效利用

回收的共生产品可在炼钢过程中回收利用,或者售给其他产业使用。利用副产品有助于钢铁产业的可持续发展。此举可以防止填埋造成的浪费,减少二氧化碳排放,并节约自然资源。

出售共生产品在经济上同样也是可持续的。此举可以为钢铁生产企业带来收入,还可以为形成一个世界性的利润丰厚的产业打下基础。有些公司报告的共生产品的利用率和回收利用率高达99%。

生产铁和粗钢的主要共生产品有钢渣、工艺气体、粉尘和矿泥。

废渣 

每年产生的废渣超过4亿吨。废渣是二氧化硅、氧化钙、氧化镁和铝铁氧化物的混合物。在冶炼过程中,将造渣剂和助熔剂(主要是石灰岩或白云岩和硅砂)添加到高炉或炼钢炉中,去除铁矿石、废钢和其他含铁炉料中的杂质。由于废渣比铁水轻,因此它们会漂浮在铁水表面,易于清除。

业界已经认识到废渣是有市场的产品。世界各地废渣的回收率从超过80%(钢渣)到将近100%(炼铁高炉渣)不等。目前很多国家的废渣回收和利用——特别是在获取环保和经济效益方面——仍有不少提升空间。

气体

炼铁和炼钢过程中产生的气体在清洁后可供内部使用,从而减少对外部生产的电力的需求量。焦炉煤气中含有大约55%的氢气,未来可能成为重要的氢气来源之一。焦炉煤气可在炼钢厂中充分利用,最多可提供该工厂所需电力的40%。

粉尘和矿泥

从工艺气体中分离出来的粉尘和矿泥主要由铁组成,可重新用于炼钢。无法在炼钢厂中内容回收利用的铁氧化物可以卖给其他产业用于从波特兰水泥到电动机核心等多种用途。

锌氧化物

电弧炉炼钢途径可能会产生锌氧化物,归集后可以作为原材料出售。高炉-氧气顶吹转炉炼钢途径所产生的焦炉煤气在清理后可生成其他行业宝贵的原材料,包括硫酸铵(用于生产化肥)、BTX(苯、甲苯和二甲苯,用于制造塑料制品)、焦油和萘(用于制造沥青;沥青又可以用于生产制铝业使用的电极以及塑料和油漆。)